Category: Minería

Proyecto ‘Diseño y Construcción de Escenarios Futuros’ para Codelco, División El Teniente

El contexto en el que opera la industria minera chilena está cambiando rápidamente debido a una multitud de factores económicos, sociales y ambientales; tres de los aspectos operativos más afectados son los recursos hídricos, la gestión de relaves y la relación con las comunidades. El Sustainable Minerals Institute (SMI) de la Universidad de Queensland, y el Centro de Excelencia Internacional en Chile (SMI-ICE-Chile), en conjunto con la División El Teniente de Codelco recientemente trabajaron en el desarrollo de una hoja de ruta de programas y proyectos para la operación enfocados en abordar los desafíos actuales y futuros asociados con el manejo de agua, relaves y el desempeño social para apoyar el impulso de la división hacia un futuro más sustentable.

El proceso que se emprendió involucró cuatro etapas que permitieron conocer en profundidad el contexto y la dinámica existente, un análisis de las tendencias y mejores prácticas relevantes, la construcción de posibles escenarios futuros y sus características, y el desarrollo de una visión y plan de acción. Todos los procesos fueron altamente interactivos e incluyeron reuniones y talleres frecuentes para asegurar la participación y aportes del personal de Codelco y una colaboración profunda con los especialistas de SMI. El trabajo culminó con una serie de informes, una hoja de ruta y un video del proyecto. Se puede acceder a la hoja de ruta y al video a través de los enlaces a continuación.

El documento completo de Hoja de Ruta se encuentra AQUÍ

Puedes ver video del proyecto en YouTube: https://youtu.be/QIdvod1rtW0

 

La Universidad de Queensland se asocia con la industria para abordar las preocupaciones del abastecimiento de agua en Chile

El Centro de Excelencia Internacional del Sustainable Minerals Institute en Chile (SMI-ICE-Chile) se ha asociado con la subsidiaria de Mitsubishi Corporation, M.C. Inversiones Limitada (MCI) para brindar a las industrias y la sociedad chilena, herramientas de planificación de sistemas sostenibles de abastecimiento de agua.

Desde arriba, Sr. Yasuharu Tanaka, Vice-presidente Senior, M.C. Inversiones Limitada; Dr. Doug Aitken, Líder Proyectos de Sustentabilidad, SMI-ICE-Chile; Dr. David Mulligan, Director Ejecutivo, SMI-ICE-Chile; y Sr. Tadashi Mizuno, CEO, M.C. Inversiones Limitada

Las herramientas inteligentes ayudarán a diseñar sistemas de suministro de agua optimizados que minimicen los costos económicos y los impactos ambientales teniendo en cuenta los contextos y condiciones locales. El consumo de agua en la mayoría de los sectores en Chile está aumentando y la disponibilidad está disminuyendo, lo que genera preocupaciones por la continuidad de la producción industrial, la salud del ecosistema y la sociedad en general.

Los investigadores de SMI-ICE-Chile liderarán el proyecto de tres años, trabajando en estrecha colaboración con MCI, colegas del Sustainable Minerals Institute (SMI) de la Universidad de Queensland (UQ) y varios socios locales en Chile. El líder de sostenibilidad de SMI-ICE-Chile, Dr. Doug Aitken, señaló que las herramientas serán clave para garantizar la sostenibilidad de la gestión del agua.

“Tanto el Sustainable Minerals Institute como M.C. Inversiones, ve la escasez de agua y la gestión sostenible de los recursos hídricos como un enorme desafío para el futuro de la industria y la sociedad chilena. Las nuevas herramientas inteligentes que identifican oportunidades y respaldan la toma de decisiones tienen una gran cantidad de posibles optimizaciones de desbloqueo en muchos sectores importantes».

Valle de Copiapó, Chile

El director ejecutivo de SMI-ICE-Chile, profesor David Mulligan, mencionó que la nueva relación con Mitsubishi es un paso para abordar los desafíos del agua en Chile. «Nuestra asociación con Mitsubishi Corporation es un paso muy emocionante para abordar los desafíos de la gestión de los recursos hídricos de Chile y esperamos trabajar en estrecha colaboración con su equipo en Chile para desarrollar soluciones y abrir nuevas oportunidades».

El director ejecutivo de M.C Inversiones, el Sr. Tadashi Mizuno, agradeció el valor y las oportunidades que ofrece esta asociación de investigación. “Estamos encantados de comenzar a colaborar con SMI-ICE-Chile de la Universidad de Queensland en este proyecto que creemos apoyará el desarrollo de importantes soluciones para enfrentar el desafío de la escasez de agua en Chile, y permitirá contribuir también a la agenda de sostenibilidad de la minería, sector en el que venimos participando activamente”.

 

Más información: Dr Doug Aitken, d.aitken@smiicechile.cl

JKMRC y JKTech se integran bajo una misma estructura organizacional

Estimados colegas,

Tenemos el agrado de informar que el Julius Kruttschnitt Mineral Research Centre (JKMRC) parte de The University of Queensland (UQ) y la empresa de transferencia tecnológica de UQ Holdings, JKTech, integrarán sus actividades bajo una misma estructura administrativa.

Estamos seguros que este cambio consolidará y fortalecerá a ambas organizaciones, además de asegurar que nuestros clientes reciban los beneficios de una investigación innovadora, expertise en tecnología basada en consultoría, servicios de laboratorio, software, equipos especializados, y desarrollo profesional.

La dirección estratégica de JKMRC y JKTech será realzada por el nombramiento del Profesor Neville Plint al cargo de Director Gerente de JKTech, además de su actual rol como Director del Sustainable Minerals Institute de UQ. Él contará con el apoyo del Profesor Rick Valenta (Director Interino, JKMRC), Paul Napier (Director de Finanzas, JKTech), Bevin Wong (Gerente de Operaciones, JKTech), y el Profesor Asociado Marcin Ziemski quien tomará el role de líder comercial en ambos JKTech y JKMRC. En Latinoamérica, todas las actividades de JKTech también se han integrado y ahora se realizan a través del Centro Internacional de Excelencia del Sustainable Minerals Institute en Chile, SMI-ICE-Chile, dirigido por el Profesor David Mulligan.

JKMRC fue establecido en 1970 y JKTech surgió en 1986 como su división comercial. En el año 2000 JKMRC pasó a formar parte del recientemente fundado Sustainable Minerals Institute de UQ, mientras que JKTech se transformó en una empresa incorporada el año siguiente.

A través del tiempo los equipos de ambas organizaciones han trabajado estrechamente, este anuncio prevee un retorno a una gestión unificada, preservando la identidad corporativa y técnica de JKTech.

Si tuviese alguna pregunta o comentario, no dude en contactarse con nosotros via email a communications@smi.uq.edu.au o contacto@smiicechile.cl.

Agradecemos su apoyo, y esperamos trabajar con ustedes en el futuro próximo para encontrar soluciones a los desafíos que enfrenta la industria de recursos naturales.

Saludos cordiales,

Professor Neville Plint
Director, Sustainable Minerals Institute
Director Gerente, JKTech

 

Dr Barry Kelly
Presidente de la Junta, JKTech

 

 

Lea el artículo completo sobre la integración en el sitio web de SMI (en inglés): https://smi.uq.edu.au/article/2020/06/integration-jktech-and-jkmrc-drives-innovation-mining-and-mineral-processing

Noticias desde SMI-ICE-Chile: El negocio continúa a pesar de las estrictas medidas de cuarentena


Equipo de SMI-ICE-Chile

Chile implementó toque de queda entre las 10pm y las 5 am desde fines de marzo, y el equipo del Centro de Excelencia de SMI en Santiago ha estado bajo estrictas medidas de cuarentena impuestas por el gobierno para contener la propagación del virus. Ellos se han auto-aislado, practican el distanciamiento social y utilizan mascarillas cuando salen de sus casas. En general, todos han manejado la situación de manera extraordinaria.

Entre los desafíos y los nuevos protocolos de trabajo, la industria ha demostrado su continua confianza en los proyectos que SMI-ICE-Chile lleva a cabo. Como era de esperar, algunos proyectos tuvieron que postergar reuniones y visitas a terreno hasta que este tipo de actividades puedan ser reprogramadas. Sin embargo, algunos contratos que estaban pendientes han sido confirmados y nuevos proyectos comenzarán pronto.


Visita a laboratorio de Univ. de Chile (Proyecto Lixiviación de Ganga de BHP/MEL)

En el 2019, SMI-ICE-Chile comenzó un proyecto de investigación enfocado en el comportamiento de los minerales de ganga en la lixiviación en pilas de cobre en BHP’s Minera Escondida. El proyecto mira cómo la solubilización de ganga y la re-precipitación afecta la recuperación de cobre, siendo una gran oportunidad de trabajar con un equipo de investigación multidisciplinario, incluyendo al equipo de Innovación de Procesos de BHP, al Advanced Mining Technology Center (AMTC) de la Universidad de Chile, al Instituto de Geología Económica de la Universidad de Concepción, y al equipo local de SMI-ICE-Chile. La caracterización de las muestras más sofisticadas de las pruebas a escala de laboratorio, se espera realizarlas en el Centro de Microscópica y Microanálisis de The University of Queensland. El proyecto está programado hasta el 2021 y debería resultar en pruebas a escala piloto de diferentes opciones de pre-tratamiento, antes de la lixiviación en pilas, para minimizar el impacto negativo a ciertos minerales de ganga en el proceso.

Otro proyecto clave en Chile es el estudio de eficiencia energética realizado a solicitud de la planta de pellet en Huasco de CAP Minería. El estudio entregó una gran oportunidad para que el equipo de SMI trabajara junto al Advanced Mining Technology Centre (AMTC) from Universidad de Chile y evaluara las oportunidades para mejorar la eficiencia energética, ambos desde el punto de vista de la configuración y operación de la planta, como de la automatización y control. El alcance del trabajo fue definido y alineado con el programa de Transformación e Integración de Energía de Minas de JKMRC en Australia, e investigadores de SMI participaron en la visita a terreno inicial y de las múltiples actividades posteriores. Parte de este proyecto fue el estudio de tesis de Solange Vera, recientemente graduada del programa de metalurgia de la Universidad Técnica Federico Santa María quien utilizó el software JKSimMet para modelar las oportunidades de molienda/circuito de clasificación. Una combinación de diferentes alternativas en ambos el proceso y el control han sido identificadas, lo cual permitirá a CAP Minería reducir su consumo de energía específica por aproximadamente 10% en la planta de pellets.


El grupo de investigadores visita la planta de pellets en Huasco

Al mismo tiempo, un proyecto con la División El Teniente de Codelco para desarrollar un mapa de ruta estratégico en el manejo de los recursos hídricos y relaves, incluyendo posibles escenarios futuros considerando cambios económicos, sociales y medioambientales, ha finalizado. El proyecto incluyó cinco talleres con empleados de El Teniente y el equipo SMI de Australia y Chile, quienes trabajaron en conjunto para entender y discutir los temas claves a través de las múltiples actividades del proyecto. Debido a la situación actual, el evento final del proyecto está esperando ser reprogramado.

En relación con la gestión del agua, en asociación con la International Copper Association, SMI-ICE-Chile trabajó en un estudio comparativo de las mejores prácticas en la gestión del recurso hídrico en la industria minera del cobre chilena. Nuestros investigadores entrevistaron a varios gerentes de recursos hídricos de las principales operaciones mineras en Chile para entender cómo las prácticas de gestión han cambiado, qué técnicas nuevas han sido implementadas, en general, para mejorar la gestión y el uso eficiente del agua, y sobre las estrategias de cada empresa a futuro.


Felipe Saavedra, presentando su proyecto a Fundación Copec-UC

En el área de cierre de minas y gestión integrada de residuos, SMI-ICE-Chile recibió fondos de la Fundación Copec-UC, grupo basado en la P. Universidad Católica de Chile, por un proyecto I&D de 24 meses el cual co-desarrolla y escala tecnología para la prevención de drenaje ácido de minas (DAM). El proyecto incluye pruebas de laboratorio y en terreno con relaves de mina de pórfidos Cu y estériles de una operación minera en Chile. Esta solución preventiva del DAM podría dramáticamente reducir los costos económicos asociados con el tratamiento de DAM actual ambos durante las fases de operación como de cierre de minas, y más importantemente, contribuir a mejorar la calidad del agua disponible para las comunidades y ecosistemas aledaños. Cuando el proyecto termine, el equipo espera continuar escalando este desarrollo con pruebas a escala industrial en diferentes operaciones en Chile y más allá.

 

Versión original publicada en el sitio web de SMI (en inglés):  https://smi.uq.edu.au/update-smi-ice-chile-business-continues-despite-strict-quarantine-measures

Aviso sobre COVID-19 en SMI

Estimados Colegas,

La incertidumbre generada por el COVID-19 crea múltiples desafíos para todos. En el Sustainable Minerals Institute hemos estado trabajado en un plan de acción que permite la continuidad del negocio y de las investigaciones, asegurándonos de proteger la salud y bienestar de nuestro equipo y de nuestros socios de investigación.

Como parte de la Universidad de Queensland, seguimos los consejos de los gobiernos de ambos Australia y Chile, y hemos implementado medidas de trabajo en casa para todos nuestros empleados que tienen la posibilidad de hacerlo. Actualmente nuestras oficinas en Chile están cerradas.

Todos nuestros empleados que están trabajando desde sus casas están equipados con computadores, internet y plataformas que permiten realizar reuniones online, lo que significa que el trabajo continúa de manera normal, aun cuando sea virtualmente por el momento. A través de SMI, el equipo está enfocado en trabajar bajo el recientemente revisado plan estratégico y sus proyectos asociados.

Continuaremos operando de esta manera hasta que los gobiernos indiquen lo contrario. La situación es cambiante, y creemos que estamos en una posición estable para navegar estas circunstancias tan desafiantes.

Hemos visto impactos a nuestros cursos de desarrollo profesional, y hemos pospuesto todos los cursos presenciales hasta por lo menos junio. El Acid Metalliferous Drainage Workshop (AMD) también tuvo que ser pospuesto, pero tenemos la esperanza que igualmente se realizará este año.

Continuamos realizando los seminarios de JKMRC los viernes, ahora en línea; detalles de los seminarios semanales aquí. También estamos trabajando en nuevos podcasts para dar a conocer actualizaciones de nuestras investigaciones, además de mantenernos en contacto sobre el trabajo diario en nuestras redes sociales en Twitter, Facebook LinkedIn.

Si esta situación genera alguna preocupación sobre cualquier proyecto o programa que esté siendo desarrollado por SMI, no duden en contactarnos.

Gracias por su continuo apoyo a SMI, espero que ustedes y sus familias estén sanas y bien durante estos difíciles tiempos.

Saludos cordiales,

Profesor Neville Plint
Director
Sustainable Minerals Institute
The University of Queensland
Australia

 

Versión original publicada en el sitio web de SMI (en inglés): https://smi.uq.edu.au/smi-covid-19-update

La relevancia del diálogo: más allá de la licencia social para operar

Entre el 13 y el 17 de enero, el Centro de Excelencia del SMI en Chile, junto con la Embajada de Australia y el Centro de Políticas Públicas de la Universidad Católica fueron anfitriones de una semana de actividades con la experta Pam Bourse llamada “Oportunidades para Profundizar el Diálogo”. Las actividades incluyeron talleres, reunions y entrenamientos con un número de organizaciones públicas y privadas y ONGs quienes buscan mejorar su relacionamiento y diálogo con miembros de la comunidad y organizaciones en Chile en un momento de crisis.

La crisis social y política que vive Chile, y que se desencadena fuertemente a partir del 18 de octubre de 2019, ha reactivado la relevancia y necesidad del diálogo. El diálogo juega un rol fundamental, por ejemplo, entre grupos sociales que quieren expresar sus demandas o proponer sus ideas en vistas de un cambio constitucional, o entre diversos sectores políticos que intentan alcanzar acuerdos que beneficien a los y las ciudadanas. El “diálogo» vuelve a resonar como una de las principales herramientas para abordar conflictos sociales.

Uno de los aspectos claves a trabajar al momento de diseñar espacios de diálogo exitosos, es la desconfianza que aún existe hoy en día por parte de aquellas comunidades que están siendo más afectadas por las mineras. Hacernos cargo de esta realidad es imprescindible si queremos avanzar hacia la construcción de faenas mineras realmente sustentables. En 2002, nueve de las empresas mineras más grandes del mundo encargaron el informe Breaking New Ground: Mining, Minerals and Sustainable Development[i]. El informe reveló a una industria con la capacidad de generar beneficios económicos a nivel nacional y local, los resultados sobre muchos de los impactos sociales locales no fueron favorables. La alta desconfianza de las partes interesadas y las amenazas constantes por diversos grupos de oposición, la inequidad y creciente brecha de desigualdad entre los recipientes de beneficios, fueron aspectos graves que la industria debió atender de manera estructural.

Conceptos como participación ciudadana, licencias sociales para operar, y desarrollo comunitario lograron rápidamente renombre entre los departamentos de relaciones comunitarias de las mineras. Estos términos fueron adoptados por ambos las prácticas de relacionamiento comunitario en los territorios impactados, y en los informes anuales de sostenibilidad. Hodge (2014) notó una paradoja. A pesar de una incorporación de los conceptos por la industria, había poca evidencia de una reducción de conflictos entre comunidades y empresas, y si había un aumento en la resistencia local a las operaciones mineras. Las comunidades ya no estaban dispuestas a aceptar sin cuestionamientos aquellas medidas impuestas por la industria o el gobierno que restringen o limitan la oportunidad de decidir libremente sobre el desarrollo de su futuro.

En la búsqueda por reducir tensiones, el desafío es cómo alcanzar un consenso mutuo entre el sector minero y las comunidades. Los esfuerzos unilaterales y cortoplacistas por construir relaciones comunitarias no harán más que dañar las relaciones de confianza entre las partes. Según Hodge, las diferencias en muchos casos surgen cuando “no se han encontrado puntos en común establecido entre los diferentes valores que posee una comunidad, la mina adyacente, el pueblo indígena impactado o un gobierno nacional” (Hodge, 2014, p30)[ii]. La falta de parte las empresas mineras de adecuadamente abordar estos valores diferentes en la búsqueda de mejorar el desempeño social deja los conceptos utilizados en riesgo de volverse un marcador vacío, impreciso y abierto a la interpretación de la industria.

Un punto de inflexión en este tema es el uso que le ha dado la industria minera al concepto “licencia social para operar”. Estructura ampliamente utilizada por la industria, es un concepto que se encuentra cada vez más criticada hoy en día por la academia. Esta “licencia”, usualmente utilizada para validad los indicadores predefinidos por los propios estándares y programas de entrega de servicios de la industria, está lejos de reflejar la urgencia de una participación comunitaria respetada y debidamente escuchada. Si bien se entiende como una metáfora, la licencia social en sí misma es una indicación de cómo las empresas eligen, o no, cumplir con las expectativas de las partes interesadas.

Aquellos directamente impactados por las faenas mineras, no piensan en la licencia social. Sus preocupaciones se asocian al bienestar, supervivencia, oportunidades de trabajo, impactos en sus recursos básicos como el agua limpia y las tierras, la contaminación de el ruido, polvo y población flotante, patrimonio, y cultura, entre otros. Piensan en su calidad de vida después de la mina. Detenernos a pensar en sus preocupaciones reales, su calidad de vida antes y después de la operación, es comenzar a tomar consciencia, es comenzar a hablar de dignidad y de respeto. Aspectos claves para un proceso de “diálogo” exitoso y genuino, que sienta las bases para la construcción de relaciones a largo plazo. Este es un aspecto fundamental identificado por los investigadores John Owen y Deanna Kemp[iii] del Centro para la Responsabilidad Social en Minería de la Universidad de Queensland, en la identificación de posibilidades de un desarrollo territorial realmente sustentable.

El diseño de un sistema de diálogo genuino y exitoso deberá ser un proceso exhaustivo, incluyendo todas las mejoras, adaptaciones y cambios que se requieran para realmente obtener más allá de un documento de diseño, un sistema vivo de actores, instituciones y procesos que ayuden a la creación de espacios legítimos de debate mutuo, resolución de problemas, y la identificación de posibilidades.

Si la industria minera quiere realmente generar un cambio hacia procesos de diálogo exitosos, más allá de un marco normativo externo a la empresa, la implementación de los diálogos va a implicar cambios internos importantes y conscientes. Esto implica no sólo ocuparnos de desarrollar capacidades en las comunidades para el diálogo, si no que también implica que el sector reconozca los nuevos desafíos en el relacionamiento de las partes, y realice los cambios internos que probablemente se requerirán para lograrlo.

Dentro de cualquier marco de diálogo que consensuemos como industria, los temas claves de un conflicto social no se van a presentar en términos de licencia social, sino en términos de vivir en un entorno libre de contaminantes, de mayor justicia social, de respeto, y de una participación deliberante. Es importante que las empresas se posicionen en el corazón de ese debate.

Nuestro actual escenario cambiante exige que las empresas se centren cada vez más en contribuciones positivas a largo plazo que promuevan el desarrollo de las comunidades, en lugar de enfocarse en aspectos técnicos de mitigación de impactos más fácilmente cuantificables. El enfoque transaccional fomentado desde una perspectiva de una “licencia social”, priorizando la continuidad operacional de la empresa por sobre las expectativas más amplias de los territorios impactados, limita las posibilidades de construir relaciones sustentables para estos proyectos, tanto durante la vida operacional de la mina, como después del cierre. Para tener un diálogo realmente constructivo y simétrico, la industria minera debe pensar cómo quiere agregar valor a sus comunidades, pero basándose en el diálogo abierto y honesto con ellas, en el encuentro sin condiciones, dispuestos a enfrentar los desafíos que vendrán tanto en tiempos de calma como en momentos de crisis, como el que vivimos actualmente en Chile.

 

[i] Mining, Minerals and Sustainable Development. 2002, Breaking New Ground: Mining, Minerals, and Sustainable Development: The Report of the MMSD Project, Earthscan Publications.

[ii] Hodge, RA 2014, Mining company performance and community conflict: moving beyond a seeming paradox’, Journal of Cleaner Production vol. 84 December 2014 pp 27-33.

[iii] Owen, JR & Kemp, D 2013, ‘Social licence and mining: A critical perspective’, Resources Policy, vol. 38, 1, pp 29–3.

Con éxito se realizó el 1er Taller de Cobalto en Chile

El Centro de Excelencia Internacional del Sustainable Minerals Institute (SMI-ICE-Chile) de la Universidad de Queensland organizó el primer taller dedicado al cobalto en Santiago, Chile el pasado 20 de noviembre. Con relatores de 11 organizaciones y más de 80 participantes incluyendo académicos, estudiantes, profesionales de empresas proveedoras, consultoras y mineras. El taller dejó en evidencia el gran interés de parte de la industria por este elemento presente en depósitos minerales de nuestro país y que representa un gran potencial para investigaciones, trabajos y como subproducto comercializable.

El taller fue inaugurado por Neville Plint, Director del Sustainable Minerals Institute en Australia, quien estuvo en Chile durante esa semana. La primera sesión se enfocó en la oferta y demanda en el mercado. Francisco Acuña de CRU y Alejandro Muñoz de la Chilean Cobalt Corporation hablaron sobre el mercado del cobalto en el mundo y en Chile, respectivamente. Brian Townley de la Universidad de Chile, habló respecto del potencial del país en torno al cobalto desde la geología, incluyendo una mirada metalúrgica para encontrar oportunidades para su explotación, y eventual recuperación, a partir de los actuales procesos del cobre.

En la segunda sesión, Héctor Suazo de SGS Minerals, Juan Pablo González de GeoMine y Alejandro Quilodrán de Solvay discutieron sobre el cobalto a partir del mineral. Romke Kuyvenhoven de SMI-ICE-Chile comentó que localmente el cobalto debe ser extraído desde la pirita, aspecto que aún no ha sido estudiado en profundidad. Es necesario abordar y desarrollarlo en detalle, ya que permitirá conocer y facilitar la producción de cobalto como subproducto del cobre. Ella menciona que el método más factible para recuperar el metal estaría compuesto por etapas como la flotación de la pirita > lixiviación del concentrado piritoso > precipitación de cobalto.

En la tercera sesión, después del almuerzo, Iván Nancucheo de la Univ. San Sebastián y Rodolfo Rodríguez de SAM Consultants conversaron sobre el cobalto como recurso secundario. Este último destaca la recuperación de cobalto desde baterías, enfocado en aplicar aspectos de la economía circular. La cuarta y última sesión se enfocó en casos de estudios industriales, donde Leonardo Parraguez de Pucobre y Milton Rojas de Andes Iron comentaron sobre recuperación y flotación de cobalto en agua de mar, y el modelo de negocios del cobalto en la industria del cobre y hierro, correspondientemente. Javier Quevedo, memorista en SMI-ICE-Chile, generó gran interés por parte de la audiencia, reflejado en la cantidad de preguntas realizadas, y en lo novedoso de su investigación sobre la distribución de cobalto en cristales de pirita, y el impacto que esto genera en la potencial explotación del recurso. Además, introdujo y mostró resultados de una técnica de análisis aún no utilizada en estudios de este tipo, y desde el enfoque geometalúrgico, la cual une la mirada del geólogo y del metalurgista.

Para el 2020 se está considerando una segunda versión del taller para abarcar algunas de las temáticas menos enfatizadas, como los esfuerzos necesarios para caracterizar, recuperar y procesar los elementos de valor en los relaves, además de los procesos de electroobtención del cobalto o la precipitación de un producto secundario, junto con la búsqueda de nuevos productos o subproductos que fomenten, junto a la explotación del cobre, la economía del país, siempre considerando los potenciales económicos, sociales y medioambientales que esto conlleva.

La explotación del cobalto en Chile

La minería chilena se ha diversificado, y aun cuando el cobre domina la economía nacional, el litio, oro, hierro, cobalto y otros se han posicionado dentro de los intereses de ambos el ámbito publico y privado. La electromovilidad ha puesto al litio en la palestra del mercado nacional, sin embargo, el cobalto ha demostrado ser igual de importante para las tecnologías bajas en carbono y está presente en Chile de forma natural. Según el Banco Mundial, para el 2050 la producción de cobalto aumentará de 110 kt a 644 kt, lo que refleja un aumento del 585%. Chile y otros países deberán aprovechar esta situación, adelantándose a la demanda, para establecerse como líderes en las tecnologías y conocimiento de la producción de cobalto. Para ello, se deben conocer y estudiar la geología, los procesos de extracción metalúrgica, y las condiciones de mercado de este elemento.

Durante el siglo XIX y XX el cobalto fue explotado en Chile para la producción de armas y superaleaciones, ya que posee un punto de fusión por sobre los 1100°C, lo que significa que es un elemento químico que resiste temperaturas muy altas antes de fundirse. Además, tiene un importante rol en la electromovilidad, ya que las propiedades químicas del cobalto permiten que trabaje como un sustrato facilitando que la reacción redox (oxidación-reducción) en las baterías de ión-Li dure hasta tres veces más. A lo largo del pasado en Chile se explotó cobalto desde depósitos cobaltíferos (por ejemplo, La Cobaltera, San Juan o Tambillos), sin embargo, actualmente se sabe que el cobalto también está relacionado a la mineralización de pirita debido a su afinidad con el Fe. En base a esto, distintos tipos de depósitos minerales podrían ser interesantes para la explotación de cobalto principalmente los depósitos de hierro ubicados en la Franja Ferrífera, en la Cordillera de la Costa. Sumado a esto, SMI-ICE Chile realizó estudios en algunos depósitos minerales ubicados en esta franja evidenciando la presencia de cobalto en cristales de pirita.

Por primera vez en Chile, SMI-ICE realizará un taller técnico especializado sobre este elemento, el cual reunirá a los principales proponentes del potencial del cobalto como un producto principal o secundario, en operaciones existentes o futuras. El 1er Taller Internacional de Cobalto en Chile se enfocará en identificar las oportunidades, compartir experiencias y discutir los desafíos relacionados con la recuperación de cobalto. El programa incluye una introducción por parte de los organizadores, y sesiones de charlas abarcando temas como: Demanda/Abastecimiento del Cobalto; Cobalto a partir de Mineral; Cobalto como Recurso Secundario y Reciclaje; y Estudios de Casos Industriales.

Invitamos a participar a los profesionales de la industria minera con interés en conocer más sobre este elemento el 20 de noviembre de 8:30 a 17:30 horas en Hotel Sheraton Santiago. Las inscripciones están abiertas para participantes de la conferencia Procemin-Geomet 2019. Más información en gecamin.com/procemin.geomet

Consultas a contacto@smiicechile.cl

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